Energia Cinética e Potencial
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Energia

Quando dizemos que uma pessoa tem energia, supomos que tem grande capacidade de trabalhar.

Quando não tem energia, significa que perdeu a capacidade de trabalho. Então podemos dizer que um sistema ou um corpo tem energia quando tem a capacidade de realizar trabalho.

A energia manifesta-se sob várias formas, segundo o agente que a produz:

  • Energia mecânica: na queda dos corpos;
  • Energia térmica: na máquina a vapor;
  • Energia elétrica: na pilha.

Na Mecânica, estudaremos a energia que pode se apresentar, basicamente, sob duas formas:

  • Energia cinética ou de movimento;
  • Energia potencial ou de posição.

 

Energia Cinética

A água que corre, o vento que sopra, um corpo que cai, a bala que sai da boca de um canhão, etc. tem energia, pois podem produzir trabalho quando encontram algum obstáculo.

A água corrente pode acionar uma turbina; o vento impulsiona barcos a vela, faz girar moinhos; a bala de um canhão derruba prédios.

Esse tipo de energia que os corpos têm devido ao movimento é denominado energia cinética.

 

Energia Potencial

A água da represa ao cair, aciona a turbina de uma usina hidrelétrica; a caixa, ao se soltar o fio que a prende, produz uma deformação; e a mola, ao deixar de ser comprimida, pode lançar um corpo para cima.

Esse tipo de energia armazenada pelos corpos devido a suas posições é denominado energia potencial.

Um corpo ou um sistema de corpos pode ter forças interiores capazes de modificar a posição relativa de suas diferentes partes, realizando assim um trabalho.

Dizemos, então, que o corpo ou o sistema de corpos tem energia potencial.

Como exemplo podemos citar a água contida numa represa a certa altura.

Abrindo-se as comportas, a água atraída pela gravidade coloca-se em movimento e realiza trabalho.

Um outro exemplo é o de uma mola comprimida ou esticada.

Ficando livre da força do operador, a força elástica da mola fará o corpo se movimentar produzindo o trabalho.

A energia potencial é denominada também energia de posição, porque se deve à posição relativa que ocupam as diversas partes do corpo ou do sistema.

A energia potencial devida à gravidade é chamada energia potencial gravitacional e aquela devida à mola é denominada energia potencial elástica.


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